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Responsabilità del prodotto e PFAS aggiunto intenzionalmente, anziché involontariamente

May 29, 2024

Identificare le sostanze per- e polifluoroalchiliche (PFAS) nei prodotti venduti in commercio è una sfida. Quando vengono trovati, tuttavia, spesso seguono azioni legali per responsabilità sul prodotto che portano a sostanziali accordi. Tre aziende produttrici di prodotti chimici, Chemours, DuPont e Corteva, hanno annunciato il 2 giugno che stabiliranno un accordo di 1,185 miliardi di dollari per il fatto che "sostanze chimiche per sempre" sono state utilizzate nella produzione e hanno poi contaminato i sistemi idrici pubblici statunitensi che servono una "grande maggioranza" della popolazione del paese. Questo potrebbe essere solo l'inizio, poiché si prevede che le cause legali contro produttori e fornitori di sostanze chimiche aumenteranno quando l'acido perfluoroottanoico (PFOA), l'acido perfluorottano sulfonico (PFOS) e potenzialmente altri sette PFAS saranno classificati come sostanze pericolose nell'ambito della risposta ambientale completa, compensazione, e legge sulla responsabilità (CERCLA).

Un numero limitato di produttori ha volontariamente riportato PFAS nei propri prodotti. Test rigorosi condotti da ricercatori di tutto il mondo, inclusa l’Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico (OCSE), hanno identificato i PFAS in molti prodotti. Tuttavia, i produttori potrebbero scoprire in alcuni casi che i PFAS sono stati aggiunti involontariamente ai loro prodotti durante la produzione, l'imballaggio o lo stoccaggio. Di seguito mostreremo esempi di PFAS aggiunti sia intenzionalmente che involontariamente e le conseguenti azioni legali sulla responsabilità del prodotto.

Innanzitutto, alcuni esempi di aggiunta intenzionale di PFAS. Le principali fonti di PFAS sono diventate ben studiate e conosciute negli ultimi cinque anni. L'elenco delle potenziali fonti è significativo anche quando ci concentriamo strettamente sulle fonti primarie originarie (produttori di materie prime PFAS) e sulle fonti secondarie (uso di materie prime PFAS per l'applicazione o l'aggiunta in un prodotto commerciale). I codici NAICS (North American Industry Classification System) possono essere utilizzati per identificare i settori che utilizzano comunemente PFAS e che hanno un maggiore potenziale di utilizzo dei prodotti PFAS. I codici NAICS comunemente associati al PFAS sono forniti dall'Association of State Drinking Water Administration (ASDWA) nell'appendice tecnica del progetto PFAS Source Water Protection Guidance. Esempi di settori che utilizzano comunemente PFAS includono, ma non sono limitati a:

Anche l’aggiunta involontaria di PFAS ai prodotti è abbastanza comune. Esistono molte fonti involontarie ben note di PFAS (ad esempio, indumenti da lavoro, guanti e grassi/lubrificanti utilizzati nelle apparecchiature di produzione) e recentemente è diventata nota una nuova fonte involontaria di PFAS. Di seguito sono presentati casi di studio di due fonti comuni non intenzionali di PFAS e di una fonte di PFAS recentemente identificata e la responsabilità del prodotto associata.

Le fonti involontarie di PFAS ben note vengono introdotte come coadiuvante tecnologico o costituiscono un residuo non intenzionale. Ad esempio, durante la produzione di parti in plastica come materiali termoplastici, polipropilene, resine epossidiche ed elastomeri poliuretanici, la plastica fusa viene versata in uno stampo. I PFAS vengono utilizzati per facilitare il rilascio dello stampo. I PFAS presenti negli agenti distaccanti vengono rivestiti sul prodotto finale e quindi sono potenzialmente rilasciabili da quel prodotto, anche se non vi sono mai stati aggiunti intenzionalmente. Nel 2021, la Toy Association ha sostenuto che l'EPA esentasse gli importatori e le piccole imprese da una norma proposta che incide su tutti i produttori che utilizzano o trasformano PFAS in polimeri plastici utilizzati per parti in plastica stampata o come additivi per altre resine, "che possono essere trovati incidentalmente in alcuni giocattoli e confezioni di giocattoli.

Un'altra fonte ben nota di PFAS è la schiuma acquosa filmante (AFFF), comunemente utilizzata nei sistemi antincendio. Tuttavia, in questo caso la fonte involontaria del PFAS è l'AFFF residuo. L'esercito, gli aeroporti e l'industria stanno iniziando a sostituire i sistemi antincendio con schiume più sicure e prive di fluoro (NFF). Ciò che non è ben noto a questo punto è se i PFAS involontari rimarranno nell’infrastruttura e verranno rilasciati nel corso di decenni quando l’infrastruttura antincendio verrà riutilizzata senza una pulizia/trattamento sufficiente per rimuovere il vecchio AFFF. Gli studi hanno dimostrato che il triplo lavaggio con acqua rimuove solo dal 5 al 10% dei PFAS. Un numero crescente di cause legali da parte degli avvocati dei vigili del fuoco citano la preoccupazione che la schiuma antincendio contenente PFAS aumenti il ​​rischio di cancro, danni al fegato e una serie di altre malattie. In breve, i proprietari di detti sistemi antincendio non sono fuori pericolo, anche dopo essere passati a un’alternativa, NFF, almeno non senza: